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あの「はやぶさ」を打ち上げた場所「内之浦宇宙空間観測所」に行ってみた

内之浦宇宙空間観測所

2010年6月13日、小惑星「イトカワ」の表面物質サンプルを、見事地球へと持ち帰り、一躍有名になった小惑星探査機の「はやぶさ」。

で実は打ち上げた場所を無料で見学出来るって知ってましたか?

その場所とは、鹿児島県にあるJAXAの施設「内之浦宇宙空間観測所」です!

 

この記事で分かること

  • 内之浦宇宙空間観測所の見どころ
  • 内之浦宇宙空間観測所への行き方
  • 内之浦宇宙空間観測所の近くの宿、ランチスポット

 

内之浦宇宙空間観測所って一体どんな場所?

内之浦宇宙空間観測所

「内之浦宇宙空間観測所」は、世界でも珍しい山の地形を活かした「JAXA」のロケット打ち上げ場です。しかし、一般的に鹿児島県でロケット打ち上げ場と言えば、ほとんどの人は真っ先に「種子島」を思い浮かべると思います。

確かに知名度は種子島の方が確実に上ですが、実はあの「はやぶさ」を打ち上げた場所は内之浦宇宙空間観測所なんです!

それどころか、日本初の人工衛星「おおすみ」もここから打ち上げられていたり、1962年の設立当初から今まで、なんと400機以上のロケットを打ち上げている凄い場所なんです。

しかも、そんな凄い場所が、なんと無料で観光客に解放されているのに、、、

あまり知られいない穴場だったりします。

 

 

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内之浦宇宙空間観測所へのアクセス方法について

内之浦宇宙空間観測所

まず始めに結論から言うと、残念がら公共交通機関では「内之浦宇宙空間観測所」に行くことが出来ません

となると必然的にレンタカーかマイカーで行くことになり、後で説明しますが、場内も車で移動することになります。

ちなみに鹿児島の市街地からは、下道で約2時間半ほどの道のりですが、桜島までカーフェリーで移動すればショートカットすることも出来ます。

内之浦宇宙空間観測所に近づくにつれて、道路上にレーダーアンテナが立っていたりするので、行くまでに気分がすっかり宇宙モードへと切り替わります!

 

内之浦宇宙空間観測所の特殊な入場方法について

内之浦宇宙空間観測所

JAXAの施設に、誰でも無料で入れること自体が信じられないですが、現地まで行くと

さすライダー

え?これ本当に入ってもいいの?

っと不安になること間違いなしです。

何故なら、いかにも「ココは厳重に管理してますよ!」的な入場ゲートがあるからです(繰り返しますが、あのJAXAの施設です)

 

しかし、恐る恐る守衛さんに話しかけると、、、

内之浦宇宙空間観測所

名前と車両ナンバーを記入するように言われ、何とそれだけで「入場許可証」を発行してもらえます。

あまりにアッサリと許可証をくれるので、逆に驚いてしまうくらいです、、、(笑)

何がともあれ、いざ入場ゲートに車で近づくと、ゲートが上がって中に侵入することに成功します!

 

実際に内之浦宇宙空間観測所に入ってみた

内之浦宇宙空間観測所

内之浦宇宙空間観測所の敷地はとても広大なので、そのまま車で移動しながら見学することになります。

 

場内には本物のロケット発射台や巨大なパラボナアンテナ、日本の宇宙開発の父と呼ばれており、この場所にロケット打ち上げ場を作ることを決めた「糸川英夫博士」の銅像などが点在しています。

 

内之浦宇宙空間観測所

 

内之浦宇宙空間観測所

どれも非常に興味深く、当然全部見て回りたいところですが、、、日によっては進入禁止となっている場所もあるので、くれぐれも案内表示には注意しましょう!

 

また、入場ゲートの外には「宇宙科学資料館」があり、ロケットや宇宙の仕組みを学べる展示と「はやぶさ」に関する展示を無料で見学することが出来ます。

内之浦宇宙空間観測所

 

内之浦宇宙空間観測所

場内でハイテンションになっていると、知らずに帰ってしまう可能性もあるので「宇宙科学資料館」を先に見ておくのもアリです。

 

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内之浦宇宙空間観測所のまとめ

内之浦宇宙空間観測所

あのJAXAの施設に気軽に、しかも無料で入れる場所となると、いくら日本広しと言えども、そう多くはありません。

 

実際にロケットを打ち上げている場所に入れるなんて、もの凄くロマンを感じませんか?

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内之浦宇宙空間観測所の詳細・アクセス

住所〒893-1402 鹿児島県肝属郡肝付町南方 1791 13
電話番号050-3362-3111
営業時間8時30分~16時30分
定休日なし
アクセス鹿児島市内から車で3時間
駐車場あり (無料)
公式サイト内之浦宇宙空間観測所
Instagram#内之浦宇宙空間観測所

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